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Otros¿PUEDEN LOS PERROS CONTRAER CORONAVIRUS?

31/05/2021
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A principios de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró que el nuevo coronavirus COVID-19 es una pandemia mundial. En el pánico por la propagación del virus, las personas están preocupadas no solo por su propia salud, sino también por la salud de sus perros, gatos y otras mascotas. Según los Centros para el Control de Enfermedades, “no hay evidencia de que las mascotas jueguen un papel en la propagación del virus en los Estados Unidos. Por tanto, no se justifica tomar medidas contra los animales de compañía que puedan comprometer su bienestar”.

Es importante aclarar los hechos que se conocen actualmente sobre el coronavirus y la gran pregunta en la mente de los dueños de perros: ¿pueden los perros contraer el coronavirus?

 

Coronavirus canino

Sabemos desde hace décadas que los perros pueden contraer coronavirus, más comúnmente el coronavirus respiratorio canino (no COVID-19). No se cree que el nuevo coronavirus (COVID-19) sea una amenaza para la salud de los perros.

Hay un informe de mayo de 2021 sobre el hallazgo de un coronavirus canino en un pequeño número de pacientes hospitalizados de Malasia en 2018. Este no es el mismo coronavirus que causa el COVID-19. El informe significa correlación, pero no causalidad en esos pacientes y, en este momento, el virus no parece representar ningún problema significativo para la salud humana. Estos hallazgos fueron el resultado de una nueva prueba que tiene una forma más refinada de detectar los cambios que debe atravesar un virus para infectar a los humanos. Con suerte, esta nueva información puede ser útil para la futura detección temprana de nuevas infecciones por coronavirus, así como para el tratamiento y la prevención.

 

¿Pueden los perros contraer COVID-19?

Si bien no se sabe que COVID-19 sea una amenaza para los perros, los perros pueden dar positivo en la prueba del virus.

Se pensaba que un Pug llamado Winston en Chapel Hill, Carolina del Norte, era el primer caso conocido de un perro que dio positivo por COVID-19 en los Estados Unidos. Sin embargo, las pruebas posteriores han concluido que el perro nunca contrajo el virus. «Si bien hubo una detección débil de la muestra oral original, no cumplió con la definición de caso para un resultado positivo, y todas las demás pruebas fueron negativas», dijo Lyndsay Cole, portavoz del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA. Tres miembros de la familia que vivían en la casa, dos de los cuales son trabajadores de atención médica de primera línea, dieron positivo por COVID-19.

Dos perros domésticos en Hong Kong dieron positivo por COVID-19, y ambos perros vivían en hogares con dueños positivos para COVID-19. Los funcionarios de salud locales caracterizan los casos de los dos perros en Hong Kong como «probablemente un caso de transmisión de persona a animal», y ninguno de los perros mostró signos de enfermedad por el virus.

Los funcionarios de salud de Hong Kong han seguido probando en perros y gatos de personas infectadas con el coronavirus. Los funcionarios han declarado que los casos de infección en perros parecen ser poco frecuentes. El 25 de marzo, el Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong “realizó pruebas en 17 perros y ocho gatos de hogares con casos confirmados de COVID-19 o personas en contacto cercano con pacientes confirmados, y solo dos perros habían dado positivo por COVID -19 virus «.

Los funcionarios de Hong Kong enfatizan que «estos hallazgos indican que los perros y gatos no se infectan fácilmente con este virus, y no hay evidencia de que jueguen un papel en la propagación del virus».

 

¿Pueden otros animales contraer COVID-19?

Dos gatos domésticos en Nueva York dieron positivo por el coronavirus. Un gato mostraba síntomas respiratorios leves y vivía con un dueño que previamente había dado positivo por COVID-19. El otro gato también mostró signos respiratorios leves y, según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) , “no se confirmó que ninguna persona en el hogar estuviera enferma de COVID-19. El virus puede haber sido transmitido a este gato por miembros del hogar levemente enfermos o asintomáticos o por contacto con una persona infectada fuera de su hogar «. A nivel mundial, dos gatos domésticos, uno en Hong Kong y otro en Bélgica, dieron positivo por COVID-19. Ambos gatos vivían en hogares con dueños positivos de COVID-19.

Una tigresa malaya de cuatro años llamada Nadia en el Zoológico del Bronx de Nueva York fue el primer caso conocido de COVID-19 en un animal en los Estados Unidos. La Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre que opera el Zoológico del Bronx confirmó que un total de ocho grandes felinos se infectaron con el coronavirus conocido como SARS-CoV-2. “Los ocho gatos continúan haciéndolo bien. Se comportan con normalidad, comen bien y su tos se reduce considerablemente ”, según WCS. Nadia fue analizada bajo anestesia para obtener muestras de nariz, garganta y vías respiratorias. Los otros gatos fueron probados a través de muestras fecales.

Se cree que todos estos grandes felinos fueron infectados por un miembro del personal del zoológico que no mostraba síntomas de COVID-19, o antes de que esa persona presentara síntomas. La Dra. Jane Rooney, veterinaria y funcionaria del USDA, le dijo a Associated Press: “No parece haber, en este momento, ninguna evidencia que sugiera que los animales puedan transmitir el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en los Estados Unidos «.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria también informa sobre los resultados preliminares de la «infección experimental» de gatos domésticos, hurones, hámsteres y perros en China, pero advierte que estos resultados no representan circunstancias del mundo real y no deben interpretarse en exceso.

 

¿Pueden los perros propagar COVID-19?

La Organización Mundial de la Salud declara: “No hay evidencia de que un perro, gato o cualquier mascota pueda transmitir COVID-19. COVID-19 se transmite principalmente a través de gotitas que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Para protegerse, lávese las manos con frecuencia y en profundidad «. Cubrirse la cara con un paño para la cara también puede ayudar a reducir la posibilidad de que se esparzan las gotas.

El CDC dice que «si bien este virus parece haber surgido de una fuente animal, ahora se está propagando de persona a persona». Debido a este tipo de propagación, «no hay razón para pensar que algún animal o mascota en los Estados Unidos pueda ser una fuente de infección con este nuevo coronavirus».

En los hogares donde una persona ha dado positivo por el virus, los CDC recomiendan evitar el contacto con mascotas y otros animales.

 

¿Cómo pueden los dueños de perros proteger a los perros de COVID-19?

Los dueños de mascotas saludables en los EE.UU. Deben seguir precauciones higiénicas básicas, como lavarse las manos con agua y jabón antes y después del contacto con cualquier animal, incluidos perros y gatos. Si da positivo en la prueba de COVID-19 o cree que ha estado expuesto al virus, los CDC han proporcionado pautas para el cuidado de las mascotas:

Cuando sea posible, haz que otro miembro de tu hogar cuide a tus mascotas mientras tú estás enfermo.

Evita el contacto con tu mascota, lo que incluye acariciar, acurrucar, besar o lamer y compartir comida o ropa de cama.

Si debes cuidar a tu mascota o estar cerca de animales mientras estás enfermo, usa un paño que cubra la cara y lávate las manos antes y después de interactuar con ellos.

Para ayudar a reducir la propagación de todos los gérmenes, también puedes considerar limpiar el pelaje y los pies de tu mascota cuando entran y salen de la casa con toallitas de aseo. Los perros no necesitan una mascarilla para protegerse contra COVID-19.

Y la protección más importante de todas para su perro es esta: bajo ninguna circunstancia los dueños deben abandonar a sus perros, gatos u otras mascotas por temor al COVID-19.

 

¿Es seguro acariciar a mi perro?

Según la AVMA, acariciar el pelaje de un perro es de bajo riesgo. La directora veterinaria de AVMA, Gail Golab, dice: «No nos preocupa demasiado que las personas contraigan COVID-19 a través del contacto con perros y gatos». Y hay ciencia detrás de eso: «El virus sobrevive mejor en superficies lisas, como encimeras y picaportes», dice Golab. «Los materiales porosos, como el pelaje de las mascotas, tienden a absorber y atrapar patógenos, lo que dificulta su contracción a través del tacto».

El Dr. Jerry Klein, Jefe de Veterinaria del AKC, insta a las mejores prácticas de sentido común cuando se trata de nuestras mascotas: “Si tienes hijos, no harías que toquen a un cachorro y se lleven los dedos a la boca, porque pueden tienen contaminación fecal ”, dice. «La práctica general de lavarnos las manos después de tocar a un cachorro o un perro, es higiene normal».

Además, los CDC han proporcionado pautas sobre las interacciones con las mascotas (las suyas y las de otras personas) durante la pandemia:

No permitas que las mascotas interactúen con personas u otros animales fuera del hogar.

Mantén a los gatos adentro cuando sea posible para evitar que interactúen con otros animales o personas.

 

¿Puedo pasear a mi perro?

Las pautas de los CDC también incluyen recomendaciones para pasear a tu perro:

Pasea a los perros con una correa, manteniéndose al menos a seis pies de otras personas y animales.

Evita los parques para perros o los lugares públicos donde se reúne una gran cantidad de personas y perros.

El ejercicio físico y mental son extremadamente importantes tanto para los perros como para los dueños de perros. Antes de dar un paseo, verifica las regulaciones locales y cumple con las órdenes de quedarte en casa. Si tu área lo permite, los dueños de perros que se sientan sanos y bien deben planear continuar paseando a sus perros a diario, aunque de acuerdo con las pautas de los CDC para mantener el distanciamiento social y usar una mascarilla que cubra la cara sobre la nariz y la boca. Observa las ordenanzas locales relativas a los toques de queda, incluso si eso significa ajustar el horario de paseos de tu perro.

Práctica medidas de distanciamiento social paseando a tu perro en áreas con poca gente y manteniendo un mínimo de seis pies entre otras personas y otros animales. Afortunadamente, la correa promedio es de seis pies de largo, por lo que tienes una medida incorporada para ayudarte a mantener una distancia segura de los demás. No permitas que nadie acaricie o toque a tu perro mientras estás de paseo.

Si vives en una ciudad grande o en un área densamente poblada, opta por llevar a tu perro por cuadras con menos tráfico o intenta ajustar los paseos a las horas menos concurridas del día y la noche. Incluso si los parques para perros en tu área permanecen abiertos al público, las pautas revisadas de los CDC recomiendan evitarlos.

Los propietarios siempre deben lavarse bien las manos durante al menos 20 segundos antes y después de cada caminata. Considera llevar contigo una botella de desinfectante de manos del tamaño de tu bolsillo durante tus caminatas.

 

¿Debería hacerse la prueba de coronavirus a mi perro?

No es necesario que te hagan una prueba a su perro para detectar COVID-19. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, “en este momento, no se recomienda realizar pruebas de rutina en animales. En caso de que se confirme que otros animales son positivos para el SARS-CoV-2 en los Estados Unidos, el USDA publicará los hallazgos «. Cualquier prueba realizada en animales no reduce la disponibilidad de pruebas para las personas.

Si todavía estás preocupado o notas un cambio en la salud de tu perro o gato, habla con tu veterinario para que pueda asesorarte.

El AKC está aquí para ayudar a los dueños de perros a adaptarse a la pandemia de COVID-19 en curso. Encuentra respuestas a todas tus inquietudes sobre el coronavirus, además de ideas para actividades en el hogar, consejos de capacitación, recursos educativos y más en nuestro centro «Cómo hacer frente al coronavirus COVID-19».

 

Fuente: Adaptado de la web American Kennel Club.

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