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OtrosSOBRECALENTAMIENTO DE PERROS

12/07/2021
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Antes de irse a trabajar una mañana de verano, Meredith encendió el aire acondicionado para mantener cómodas a sus dos queridas mascotas. Desafortunadamente, horas después, falló el suministro eléctrico. Jazz y Ginger, encerrados en una habitación soleada, jadearon ansiosamente mientras comenzaban a sobrecalentarse. La casa se calentó rápidamente y no había ningún lugar donde encontrar alivio. ¿Podría pasarles esto a tus perros?

 

Por qué los perros se sobrecalientan

«Los perros no sudan», nos recuerda el presidente del French Bulldog Club of America, Jan Grebe.

El ejercicio, la excitación o la infección pueden hacer que la temperatura de un perro aumente normalmente. Pero cuando sube solo unos pocos grados por encima de los 102 grados Fahrenheit, un perro está sobrecalentado y se deben tomar medidas antes de que ocurra el agotamiento por calor. Cuando los seres humanos sudan, el calor se transfiere de la humedad de todo el cuerpo al aire más seco y frío que lo rodea. La evaporación de este sudor nos enfría y un ventilador hace que suceda más rápido.

Por el contrario, los perros jadean porque tienen pocas glándulas sudoríparas. El jadeo es un enfriamiento por evaporación, al estilo canino. El aire más frío y seco se inhala a través de la nariz y las vías respiratorias superiores, y en los pulmones se intercambia por aire caliente y húmedo a medida que se produce el enfriamiento por evaporación, que es el equivalente del perro a nuestro mecanismo de sudoración. La frecuencia respiratoria aumenta de 40 a 400 respiraciones por minuto, con una respiración profunda ocasional. Después de que el aire más frío es aspirado hacia los pulmones, se exhala aire caliente y húmedo por la boca sobre la lengua que gotea, expulsando el exceso de calor corporal.

Los animales que jadean, entonces, necesitan suficiente agua fría para beber en los días cálidos para mantener las vías respiratorias húmedas para este proceso, manteniendo un frágil equilibrio de temperatura. Pero si el ambiente exterior también es muy húmedo, se produce menos evaporación y enfriamiento, lo que reduce la tolerancia al clima cálido y húmedo y aumenta el peligro de sobrecalentamiento.

 

Señales que tu perro se está sobrecalentando

A medida que aumenta la temperatura de un perro, la sangre corre a las superficies de la lengua, las encías y las membranas para ayudar a transferir el exceso de calor. Los jadeos frenéticos, la salivación extrema, las membranas de color rojo brillante y la dificultad para respirar son señales claras de advertencia de que tu perro está sobrecalentado y puede progresar rápidamente a un colapso metabólico a medida que su temperatura aumenta a más de 106 F y ya no puede enfriarse.

Puede jadear en busca de aire y toda la boca se volverá grisácea a púrpura debido a la demanda de oxígeno no satisfecha. A medida que se deshidrata, la saliva se espesa y puede vomitar y tener diarrea. Incapaz de ponerse de pie, puede sufrir un ataque, entrar en coma y morir. Incluso si puedes enfriarlo y actúa con normalidad, llévalo a una clínica de emergencia porque es posible que sus órganos ya hayan sido dañados y podría seguir la muerte.

 

Perros de cara plana

Los perros braquicefálicos, con hocicos más cortos y hundidos, huesos faciales acortados y narices que se empujan hacia adentro y hacia arriba, tienden a ser más sensibles al calor y sus vías respiratorias pueden ser menos eficientes para mover el aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones y, por lo tanto, más susceptible al sobrecalentamiento. Grebe advierte: «Cualquier cosa que haga que los perros braquicéfalos respiren más fuerte ejerce un estrés adicional en sus vías respiratorias, ya sea sobrecalentamiento en un día caluroso, excitación que causa jadeo o ejercicio que aumenta la demanda de oxígeno de sus músculos, lo que requiere una respiración más intensa».

Además, los desafíos respiratorios crónicos tienden a causar irritación con más salivación e hinchazón en la garganta, lo que dificulta aún más el movimiento del aire a medida que los conductos se estrechan. Con el tiempo, la elasticidad del sistema respiratorio se pierde con los desafíos repetidos y, con un mayor esfuerzo para respirar, las paredes de las vías respiratorias pueden retraerse hacia adentro. Grebe explica: “Intenta pellizcar tu nariz para cerrarla, cierra la boca e inhala. Siente cómo succionan las paredes de tu laringe y tráquea”. Con el tiempo, el mayor esfuerzo por respirar provoca un colapso progresivo hacia adentro de las paredes de la laringe, que puede ser fatal.

“La crianza cuidadosa de perros braquicéfalos debería hacer que las buenas vías respiratorias sean una prioridad en el ganado reproductor”, dice Grebe. Carrie Forsyth, que cría y muestra un pequinés, evita el problema del sobrecalentamiento seleccionando las fosas nasales pellizcadas y otras anomalías de las vías respiratorias superiores en su programa de cría.

 

Cómo evitar el sobrecalentamiento de tu perro

Asegúrate de que tu perro tenga agua fresca y sombra, con períodos cortos al aire libre cuando hace calor.

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No dejes a tu perro en el automóvil, con las ventanas rotas o no. Incluso en un día frío (mediados de los 60), la temperatura en un automóvil cerrado se eleva a 130 F en minutos. La propia temperatura corporal del perro aumenta el calor y la humedad (especialmente para las razas más grandes), el oxígeno se agota y la muerte puede ocurrir en 15 minutos.

Aclimata a tu perro al clima caluroso gradualmente y no lo ejercites en días calurosos y húmedos. Los perros deportivos acondicionados, incluso los perros perdigueros de agua, pueden sobrecalentarse si el agua está tibia.

Asegúrate de que tu casa esté fresca en los días cálidos. Instala una alarma de temperatura en tu casa rodante, camioneta y casa que marque tu teléfono celular automáticamente. Los perros se han perdido cuando el aire acondicionado o el suministro eléctrico fallaron sin que los dueños lo supieran.

No coloques un perro en una jaula donde no haya ventilación adecuada en aire caliente y estancado debajo de tiendas de campaña o en edificios mal ventilados.

Observa atentamente a los perros de edad avanzada, los que padecen enfermedades crónicas o las mascotas con insuficiencia respiratoria.

Estate atento a los secadores de pelo en cualquier momento, especialmente a los secadores de jaula.

Aunque el pelaje de un perro puede proporcionar aislamiento, los pelajes dobles hacen que un perro sea más vulnerable al sobrecalentamiento y los pelajes oscuros absorben el calor más rápidamente al sol.

Comunícate con tu veterinario y club de razas y pregunta sobre la sensibilidad al calor en la raza de tu perro.

 

Estar preparado

Como medidas preventivas, lleva compresas frías, toallas, hielo y botellas con atomizador dondequiera que vayas con su Pekinés en cualquier clima. «Nunca se sabe cuándo puede hacer demasiado calor», advierte Carrie. Ella presiona para que los superintendentes de espectáculos realicen clases para braquicéfalos por la mañana y aconseja a las personas que traigan ayudantes cuando muestren varios perros para vigilarlos.

Si viajas solo, aconseja a las personas que lleven dos juegos de llaves del auto, de modo que si deben detenerse, pueden cerrar el auto con el aire acondicionado encendido por un corto tiempo (manteniendo la ventana ligeramente abierta como precaución).

Si crees que tu perro se está sobrecalentando, Grebe aconseja que lo muevas rápidamente a un lugar fresco y rocíes inmediatamente agua fría (no fría o helada) sobre el pelaje, asegurándote de que llegue a la piel. El agua fría tiende a contraer los vasos sanguíneos superficiales de la piel y esto reduce, en lugar de aumentar, la pérdida de calor.

Usa un ventilador para extraer calor de la sangre en la superficie del cuerpo, o abanica al perro tú mismo si no dispones de un ventilador eléctrico.

Limpia la cara y el hocico con agua fría y lo antes posible llévalo a una clínica de emergencia. Recuerda, si está sudando, tu perro ya se siente incómodo y debe trabajar mucho más para enfriarse jadeando.

Observa a tu perro con atención y, si notas síntomas de sobrecalentamiento, no esperes hasta que sea demasiado tarde. Toma precauciones para evitar el sobrecalentamiento, pero si eso falla, toma medidas inmediatas para evitar una tragedia.

 

Fuente: Adaptado de la web American Kennel Club.

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